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엄마아빠 이야기
엄마의 자존감 향상을 위한 5가지 생각
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'엄마’는 누가 칭찬해주나요? 엄마야말로 칭찬이 가장 필요한 존재 아닐까요? 일어나자마자 육아, 직장에 정신없이 일하고, 밤이 되어도 쉴 틈 없이 가사 일에 매달립니다. 다음 날도 똑같은 일상의 반복이지요. 하루 종일 일을 하고 노력하는 엄마야말로 가장 칭찬받아야 하는 사람입니다.

1) 솔직하게 인정하세요. : 나의 자존감을 확인하고 받아들이자

뭐든지, 악순환의 고리를 어떻게 하면 끊을 수 있을까요? 첫 시작은 늘 받아들이는 태도로부터 시작합니다. 엄마가 엄마의 마음을 받아들여야 합니다.

보통 상담을 하다 보면 ‘나는 자존감이 높은 사람이에요’라고 열심히 포장하는 부모님을 만나는 경우가 종종 있습니다. 나는 대단한 사람이고, 내 남편과 아이는 훨씬 더 대단하다고 끊임없이 자랑을 늘어놓기도 하고, 나는 스스로 내 마음이나 상황을 충분히 다 알고 있으니 더 언급하지 말라며 선을 그어버리기도 하지요. 이런 분들에게 자존감 검사를 할 때면 항상 고득점을 냅니다. 하지만 그 검사에서 높은 점수를 받는다고 해서 정말 자존감이 높은 걸까요?

이런 케이스를 만나게 되면 너무 안타깝습니다. 자신의 문제를 가장 잘 알아야 해결할 용기와 힘이 생겨나는데, 그 첫 시작을 하지 못하고 있으니 말이지요. 자존감은 포장할 수 있는 물건이 아닙니다. 아무리 겉을 좋은 모습으로 감싸도 다 드러납니다. 주변 사람들은 모두 알 수 있지요.

내 마음 관리는, 내 마음 상태에 대해 먼저 솔직하게 인정하는 것부터 시작합니다. 나의 자존감은 어떤 상태인지 솔직하게 관찰하고 바라보아야 합니다. 내 어린 시절은 괜찮았는지, 나는 어디에 가장 상처를 받는 사람인지, 내 마음은 현재 어떤 스트레스가 있는지를 꼼꼼히 관찰해야 합니다.

그리고 내가 자존감이 낮다고 생각된다면 주저하지 말고 받아들이세요. 자존감이 높다고 잘난 사람, 자존감이 낮다고 못난 사람이 아닙니다. 자존감이 낮다면 현재 상황을 수긍하고 노력해서 자존감을 바르게 바로잡으면 됩니다. 남에게 보여주기 위한 자존감은 없습니다. 내 스스로를 돌아보세요.

2) 대리만족, 욕심을 버리세요. : 마음을 내려놓기

보통 자존감이 낮은 경우, 아이에게 내 자존감을 투영합니다. 내 아이가 10점이면 엄마도 10점이고, 내 아이가 백 점이면 엄마도 백 점 같습니다. 그래서 엄마들은 욕심을 내기 시작합니다. ‘널 위해서 그런 거야.’ ‘네가 잘 되라고 다 하는 거야’라는 말로 포장하며 아이들에게 더 많은 것을 욕심냅니다. 하지만 정말 아이를 위해서 하는 걸까요? 엄마와 노래 부르며 춤을 추고 놀고 싶은 아이를 억지로 앉혀놓고 글자 카드를 보는 건 정말 아이를 위해서 좋은 일일까요?

엄마의 욕심에 하는 행동인지, 정말 아이에게 필요한 건지를 잘 구별해야 합니다. 아이에게서 내 모습을 찾지 마세요. 아이를 보며 대리만족하지 마세요. 아이가 아닌 ‘나’를 먼저 생각하고 고민해야 합니다.

그러려면 먼저 마음을 내려놓아야 합니다. 내가 내 아이에게 가장 바라는 것이 무엇인지, 그것을 생각해보세요. ‘건강하고 씩씩하고 바르게’ 자라는 것이 중요하지 ‘꼭 특목고에 들어가고, 변호사나 의사가 되어야 해’를 바라는 엄마는 없을 것입니다. 엄마의 욕심 때문에 아이를 힘들게 하는 것이 무엇인지 구별하고, 욕심을 하나둘씩 버리는 순간 엄마와 아이의 마음은 분명히 좋아집니다. 욕심을 버린 자리에 엄마와 아이의 눈 맞춤, 스킨십, 대화로 채우세요.

3) 육아를 혼자 고민하지 마세요. : 힘들면 도와달라고 이야기하자

육아는 혼자 하는 것이 아닙니다. 아이와 만나고 아이와 함께 시간을 보내는 모든 사람들이 아이의 육아에 직, 간접적으로 영향을 주고 있지요. 그러니 혼자서 끙끙대지 마세요. 엄마는 강철로 만들어진 사람이 아니에요. 당연히 힘들고 지치는 순간이 오지요. 그때 함께 도와줄 수 있는 사람, 내 고민을 들어줄 사람을 만드세요.

아빠와 함께 육아하세요. 그리고 오늘 아이가 어떤 문제가 있었는지, 오늘은 어떤 힘든 일이 있었는지 함께 이야기하세요. 육아는 혼자서 하면 절대 해낼 수 없습니다. 꼭, 도와줄 사람이 필요합니다.

한 가지 더 좋은 것은 비슷한 상황의 엄마들과 교류하세요. 커뮤니티나 모임들을 이용해서 나와 같은 또래의 엄마들, 내 아이와 비슷한 또래의 엄마들과 서로 힘든 것을 나누세요. 같은 처지의 사람과 이야기를 하는 것으로도 충분히 위로가 될 수 있습니다.

4) 아이는 유일한 탈출구가 아니에요. : 숨 돌릴 타이밍을 만들자

흔히 하는 실수가, 아이를 위해 해야 할 일이 너무 많기 때문에 엄마는 어떠한 활동도 할 수 없다고 생각하는 것입니다. 그럴수록 엄마는 아이만 바라보게 되고, 아이의 행동 하나하나를 엄마가 빠짐없이 보고 더욱 더 평가하게 되지요.

아이는 엄마의 탈출구가 아닙니다. 오늘 아이가 두 번 밖에 울지 않았으니까 나는 오늘 좋은 사람, 괜찮은 엄마가 되는 것이 아닙니다. 오늘 아이가 밥도 잘 먹지 않고 짜증도 많이 냈으니 실패한 엄마, 무능한 엄마가 되는 것은 더더욱 아닙니다. 아이에게서 벗어나 온전히 나를 위한 시간이 반드시 있어야 합니다. 그래야 아이에게 더 충실할 수 있는 에너지가 생겨납니다.

취미를 시작하세요. 적당한 취미가 없다면 영화 보기, 독서하기, 카페에서 사색하기 같은 쉬운 것들부터 시작하세요. 하루 하나씩 맛있는 간식 먹기, 친구와 신나게 수다 떨기, 내가 보고 싶은 tv프로그램 하나 보기 등 쉽지만 여유로운 일은 얼마든지 있습니다. 하루에 하나, 이틀에 하나라도 정해서 꾸준히 해 보세요. ‘oo 엄마’에서 ‘나’로 돌아가는 시간을 만드세요.

이런 조언을 받으면 그 시간에 아이는 어떻게 하냐고 물어봅니다. 그럴 때 ‘누군가에게 잠시만 봐 달라고 부탁하거나, 아이가 자는 밤 시간을 이용하세요.’라고 대답합니다. 아이와 엄마가 완전히 분리되는 시간, 아주 잠깐이라도 그런 시간이 있어야 엄마가 쉴 수 있습니다.

그 잠깐의 시간 동안 엄마가 아이를 보지 않아 생기는 일이 무엇이 있을까요? 그 시간에 떨어져 있어서 생기는 아이의 불안이 걱정이라면 다녀온 뒤에 애정표현을 많이 해 주면 됩니다. 그 잠깐의 휴식으로 충전할 수 있는 에너지는 엄마를 더욱 활력적으로 만듭니다. 얻을 수 있는 것이 훨씬 많은 셈이지요.

5) 백 점 엄마보다 90점의 엄마가 되세요. : 괜찮아, 잘하고 있어. 다독이기

아이에게 칭찬이 정말 중요하다는 내용은 여기저기서 많이 들립니다. 칭찬은 사람을 행동하게 만들고, ‘내가 잘 하고 있구나!’ 하는 보상심리를 자극합니다. 칭찬이야말로 사람을 기분 좋게 하고, 다른 도전을 할 수 있게 하는 최고의 원동력이죠. 엄마들은 아이가 작은 일에 성공하기만 해도 열심히 칭찬합니다.

그렇다면 ‘엄마’는 누가 칭찬해주나요? 엄마야말로 칭찬이 가장 필요한 존재 아닐까요? 일어나자마자 육아, 직장에 정신없이 일하고, 밤이 되어도 쉴 틈 없이 가사 일에 매달립니다. 다음 날도 똑같은 일상의 반복이지요. 하루 종일 일을 하고 노력하는 엄마야말로 가장 칭찬받아야 하는 사람입니다.

하지만 엄마들은 아이에게 조금이라도 실수하는 날이 있으면 끊임없이 자책하며 ‘나는 빵점짜리 엄마야’라고 생각합니다. 백 점과 빵점 사이에는 다른 어떤 점수의 엄마도 없는 것 같이 행동합니다. 백 점을 맞으려면 얼마나 더 잘 해야 하나요? 엄마 마음속에 있는 시험 감독관이 하루 종일 엄마를 관찰하고, 아이와 가정에 조금이라도 실수하거나 소홀히 하면 가차 없이 마음을 채찍질합니다. ‘넌 이렇게 하면 안 돼. 오늘은 빵점이야!’ 하고 귓가에 소리 지르는 것 같습니다.

‘괜찮아. 난 정말 잘 하고 있어. 엄마로서 아내로서 대단한 사람이야.’

스스로 생각해 보세요. 그리고 계속 마음에게 다독이며 이야기해 주세요. 지금도 충분히 잘 하고 있고, 앞으로도 잘 할 거라고 마음에게 말해주세요. 꼭 백 점이 아니어도, 80점이어도 충분히 대단한 사람입니다. 나머지 부분은 아빠와 아이와 함께 채우면 되니 너무 걱정하지 마세요.

꼭 참고해 주세요
차이의 놀이의 모든 콘텐츠는 아이를 돌보고 기르는 모든 양육자 분들을 대상으로 한 콘텐츠 입니다. 아이를 기르는 주 양육자는 아빠, 엄마, 조부모님, 돌봄 선생님 등 각 가정의 상황에 따라 다를 수 있습니다. 다만, 매 콘텐츠마다 각 양육 상황을 고려하여 모두 기재하기에는 어려움이 있어 '엄마'로 표기하여 설명드리는 점이 있습니다. 차이의 놀이의 콘텐츠는 엄마가 주로 양육을 해야 한다는 의미로써 엄마를 주로 언급하여 표기하는 것은 아닌 점 꼭 참고해 주시기 바랍니다.
댓글182
찢어진손톱4일 전
저는 내려 놓았더니 편하네요.....ㅜ.ㅡ

수현마미용15일 전
감사합니다. 밤둥이맘님 너무힘드시죠.. 내려놓을수없다고 그것을 붙들고있으면 엄마만힘들죠 아이는 아이입니다. 뜨거운걸 들고 있으면서 자꾸 뜨겁다고 하면 스스로 놓아야 하는방법밖에 없지요ㅜㅜ 저도 19개월 아기맘인데요 매일 안돼를 달고사는데요 잘때는 또 너무 안되만했나 미안하고 남편한테 하소연해도 또 미안하고 저도 아둥바둥 어찌어찌 내려놓고 안될때는 내팽겨도 치고 밤둥이맘 편한대로 하셔요 너무 완벽하게 하려고하지마시고 안전에는 집중하시되 다른부분은 좀 내려놓으시고 한템포쉬고 또 충전하고 미뤄둔것들 하시고 이러시면 계속해나갈수있는 힘이 또 생길거 같아요ㅜㅜ 저도 힘들어서 보다가 응원의 말씀 드리고 싶어썼는데 도움이 되지않겠지만 엄마 아빠 울아기 건강하게 잘자라는것에 감사하며 힘내요~~~!!!!

밤둥이맘약 한 달 전
내려놓을수 없을때는 어떻게 해야하나요? 두아이가 발을 디딜수없을정도로 어지르는데 치우기가 무섭게 또 어지릅니다. 레고던지고 책던지고..자통차던지고..다칠까싶어 치워야하고, 기저귀갈고, 이유식도 만들어야하고 아기밥도 만들어야하고 어른밥도 만들어야하고. 또 먹여야하는데 온몸에 처발처발..바로 안닦으면 말라붙고, 장난감에 묻어버려(바로 안닦으면 모르고 있다가 세균에 곰팡이라도 필까봐) 바로 닦아야하고. 엄마은 시간이 하루가 48시간이라면 조금을 쉴수있을까요? 휴일도없이 일해하는 남편에, 친정이고,시댁이고 아프셔서 아이를 돌봐주실수도 없을 정도고. 오로지 혼자 육아에 청소에 요리, 병원, 놀이! 용품들까지 비교해보고 알아보고 구매하는 살림. 알고있지만, 각오한것이지만, 휴일은커녕 휴식시간도 갖을수없습니다. 밤새 한번씩 소리지르고 이불걷어차는 아이의 이불을 덮어주고, 다독여주느라 잠도 온전히 푹 잘 수 없습니다. 엄마도 자기만의 시간을 가지라하지만, 정말로 현실적으로 그럴수가 없습니다. 남편이 봐주지 않으면 절대 불가능한일인데, 휴일도 없이 일하는 남편에게도 미안해서 나의 시간을 달라고 하기도 어렵습니다. 내몸이 아무리 아파서 일어나기 힘든 상황이라도 육아와살림 모두 다 해내야 합니다. 그렇게 아둥바둥해도 아이들에게는 항상 덜챙겨주고, 덜해준것같은 마음입니다. 하루쯤은 그냥 내려놓으라고 하는사람들의 말을 들을 때면 화가 납니다. 그하루 내려놓는다고 일이 줄어드는게 아니고, 산림 하루 내려놓으면 다음날 두배로 해야합니다. 그러니 내려놓을수가 있나요? 식단메뉴짜는것도 힘들고, 재료손질하는것도 힘들데 잘 먹어주지도 않고, 종일 안아달라 보채는 아이들까지 안아주니 손목은 소리까지나서 너덜너덜거리고 온몸이 안아픈곳이 없습니다. 내려놓지 못할때는 어떻게 해야하나요, 누구에게 어떻게 도움을 요청할 수 있을까요?

janggunmom약 한 달 전
저도 눈물이 나네요..모두 힘내시길

서하뽀에버약 한 달 전
감사합니다

허은진수아약 한 달 전
위로가되네요 항상여기서위로받아요

남윤우약 한 달 전
어린이집갈때마다 우는 아기 놔두고 회사가야하는 맘이 불편하고 뜻대로 되지 않는 육아 때문에 자존감이 낮아졌는데 힘들때마다 봐야겟어요 살림은 포기 상태구...100점 엄마는 아니지만 아이에게 행복을 주고 싶네요ㅠㅠ

또잉또잉룰루약 한 달 전
괜히 눈물납니다. 오늘 하루도 힘내볼게요!!!

바람봄하나약 한 달 전
위로가 되요ㅠ

유령커플약 한 달 전
넘좋은글.ㅜㅜㅜㅜㅜ위로되네요ㅜㅜ감사합니다

바미뚱이약 한 달 전
감사해요 위로받고가요ㅜㅜ

yjeon약 한 달 전
좋은 글.. 정말 감사합니다..

건빵요정약 한 달 전
실시간 보는데 눈물이…

lucid약 한 달 전
힘이되는글감사합니다~~

캐리1224약 한 달 전
진짜 자존감 팍팍 챙겨주는 글이네요 정말 감사합니다

알로하준민약 한 달 전
백점만 바라보고 있었어요. 이만큼도 잘 해내고 있다고 스스로 칭찬하고 싶으네요. 다른 엄마들도 다들 잘하고 있다고 칭찬드리고 싶네요 토닥토닥!

투게더22약 한 달 전
좋은글 감사합니다!

토리맘이요약 한 달 전
다른엄마들에 비해 부족한 엄마인 것 같아 아기한테 미안해서 울기도 했었어요. 지금도 충분히 잘 하고 있다고 말해주셔서 감사합니다.

하우하우약 한 달 전
갑자기 눈물이 나네요ㅠㅠ 잘하고있어 나자신...조급해하지말자

자영이맘약 한 달 전
지쳐있던 맘 위로가 되는 밤이네요~~~

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이런 이야기는 어때요?