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육아법
연령별 아이 두뇌발달을 돕는 육아 팁
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우리 아이의 뇌 발달 단계를 먼저 이해하고, 이에 기반을 둔 육아법으로 아이의 성장발달을 도와주세요.

아이들은 태어나서 생후 6년 동안의 경험을 통해 성인의 90% 뇌세포를 발달시킵니다. 10살 무렵이 되면 95%가 완성되고 성인이 된 후에야 마지막 5%를 완성하며 완전한 뇌 발달이 이루어지게 됩니다.

즉, 학교 가기 전 진행되는 아이 두뇌 발달이 사실상 가장 중요하다는 말이 되지요. 아이의 뇌 발달 단계를 이해하고 단계별로 맞는 육아 방법을 통해 아이의 성장발달을 돕는 것이 중요합니다. 

우리 아이 뇌 발달 단계를 왜 알아야 할까요?

아이들의 뇌 발달은 앞쪽 머리 (전두엽)에서 뒤쪽 (후두엽)으로 발달을 합니다. 이런 뇌의 발달 단계를 이해하지 못하고 아이의 발달에 맞지 않는 과도한 학습을 요구하게 된다면 아이는 스트레스로 많이 받습니다. 즉,  뇌 발달에 장애를 일으킬 정도로 부정적인 영향을 미칠 수도 있습니다.

스트레스를 많이 받으면 기억을 담당하는 해마라는 뇌의 부위가 줄어들기 때문에 기억력이 감소되는 현상을 불러일으킵니다. 성인이 과도한 스트레스를 받을 때 건망증이 생기는 이유와 마찬가지입니다.

엄마가 아이의 발달을 이해하지 못하고 조금 과도하게 학습에 대한 강요를 하면 아이는 어떻게 될까요? 

아이가 공격적인 문제행동을 보인다거나, 정도가 심하면 자폐증까지 불러일으키기도 합니다. 결국은 아이를 잘 키우고 싶은 섣부른 욕심이 아이를 망치게 하는 결과를 낳을 수도 있습니다. 따라서, 아이 두뇌 발달의 단계를 꼭 이해한 후 적시에 적절한 도움을 주는 게 중요합니다. 

태어나서 3살까지 : 뇌의 기본 골격이 형성되는 시기

생후부터 3년까지는 뇌 발달에서 가장 중요한 뇌의 기본 골격이 만들어지는 시기입니다. 뇌세포를 연결해주는 연결 회로인 ‘시냅스’가 활발하게 만들어지는 시기이지요. 이 시기에는 엄마, 아빠의 감각자극이 무엇보다도 중요합니다. 

▸다양한 감각을 자극할 수 있는 놀이를 해주세요

모든 뇌가 골고루 자극을 받고 만들어지기 위해서는 아이에게 촉각, 시각, 청각, 후각, 미각 오감각을 자극해주는 놀이가 좋습니다. 또한 이런 자극들은 꾸준하게 지속적으로 주는 것이 효과적입니다. 한 번의 자극으로 형성된 시냅스는 곧 사라져 없어지기 때문에 꾸준하고 지속적인 것이 좋습니다.

▸스킨십 놀이를 해주세요

피부는 제2의 뇌라고 할 만큼 뇌 발달과 직결되는 신경세포들이 많이 분포되어 있습니다. 아기를 안아주고, 기저귀를 갈아주고 하는 과정에서 아기와의 피부 접촉은 아이의 정서적 안정감을 가지고 옵니다. 

▸올바른 식습관 형성을 위해 도와주세요

손뿐만 아니라 입과 혀도 운동중추의 넓은 부위를 차지합니다. 아이가 음식물을 입안에 넣고 혀에서 굴려가며 씹고, 맛을 느끼는 과정 자체가 뇌 발달에 중요합니다. 따라서 아이가 스스로 숟가락을 사용하여 음식을 떠먹고, 다양한 음식을 꼭꼭 씹어먹는 습관을 갖도록 도와주세요.

▸올바른 수면 습관을 만들어주세요

갓 태어난 아기가 보고 듣고 느끼는 정보의 양은 많습니다. 사방에서 전해져 오는 모든 정보가 새로워서 반복적으로 탐색을 시도하는 것 자체가 에너지 소비를 많이 필요로 합니다. 그렇기 때문에 지친 아기들이 올바른 수면 습관을 통해서 푹 자고 에너지를 보충해야 합니다. 수면을 통해 아기들은 바쁘게 움직였던 뇌세포가 쉬고 기억을 재정비하는 시간을 가지게 됩니다. 이런 과정에서 기억력이 강화되기 때문에 우리 아기가 잠을 잘 못 자고 보챈다면 그 원인을 찾아 숙면을 위해 도움을 주어야 합니다. 

3살에서 6살까지 : 종합적인 사고기능과 인성을 담당하는 전두엽이 발달하는 시기

이 시기는 전두엽이 집중적으로 발달하는 시기로 전두엽은 인간의 종합적인 사고기능과 인성, 도덕성, 사회성 등 다양한 사고 기능을 담당합니다. 또한 한 가지 사물을 여러 각도에서 보고 생각할 수 있는 인지능력도 발달합니다. 

▸다양한 경험을 만들어주세요

아이가 종합적이고 창의적인 생각을 하기 위해서는 많은 정보가 입력되어야 합니다. 아이가 직접적인 경험을 통해 많은 것을 배우고 느끼게 도와주세요. 이 시기에는 되도록 아이가 놀이를 통해 다양한 경험을 할 수 있도록 도와주는 것이 좋습니다.

▸그림책을 통해 어휘력과 상상력을 향상시켜주세요

아이들은 그림책을 통해 무한한 상상력을 키울 수 있습니다. 그림 한 장면을 보고도 연상되는 장면을 이야기할 수 있고, 그런 과정에서 창의력도 발달시킬 수 있습니다. 아이와 그림책을 읽을 때에는 어른의 시각에서 보는 관점과 편견을 아이에게 이야기해준다기 보다는 개방형 질문으로 아이가 자유롭게 생각한 것을 표현할 수 있도록 유도하는 것이 좋습니다.

▸사회성을 발달시킬 수 있도록 도와주세요

아이들의 사회성이 자라는 시기이기 때문에 타인을 배려하고 양보하는 모습을 배워야 합니다. 이 시기에 타인의 감정을 이해하는 공감능력과 자신의 감정과 행동을 스스로 통제하는 자기조절 능력을 키워준다면, 사회적인 인격체로 성장시킬 수 있는 중요한 발판이 됩니다.

‘세 살 버릇 여든 간다’라는 말은 아이의 발달에 근거해봤을 때 과학적인 근거가 있는 우리나라의 옛 속담입니다. 아이가 여든까지 가는 좋은 습관을 이 시기에 특히 많이 만들어 주는 것이 좋습니다.

6살에서 12살까지 : 언어의 뇌로 불리는 측두엽과 과학의 뇌로 불리는 두정엽이 발달하는 시기

아이에게 영어를 배우게 하고 싶어 하는 부모들은 많을 것입니다. 아이의 발음을 위해 아이가 태어나자마자 가정에서 이중언어를 사용하거나 영어유치원, 또는 영어 학원을 보내는 선택을 많이 하지만 아이의 뇌 발달 단계 상 외국어 교육의 가장 적기는 바로 측두엽이 발달하는 6세부터 12세까지입니다. 또한 이 시기는 수학적, 과학적 사고력이 발달하는 시기이기 때문에 놀이를 통해 아이의 수학적 과학적 사고능력을 자극해주셔야 합니다. 

▸아이의 의사와 감정을 스스로 표현할 수 있도록 도와주세요

이 시기의 아이들은 자신의 의견을 제대로 표현할 수 있고, 논리적으로 따지기를 좋아하게 됩니다. 따라서 일상생활에서도 아이가 자신의 의사와 감정을 스스로 표현해볼 수 있도록 대화를 많이 하는 것이 아이의 두뇌발달에도 도움을 줍니다.

▸외국어를 습득하기 적절한 시기임을 잊지 마세요

아이가 외국어를 습득하기 위해 가장 적절한 시기는 바로 6세부터 12세입니다. 6세부터 아이가 조금씩 새로운 언어를 배울 수 있도록 기회를 주면 좋습니다. 이보다 더 일찍이 영어 조기 교육을 선택하기도 하지만 영어조기교육을 하기 전에 아이의 발달을 먼저 생각해주세요. 아이가 언어를 습득하는 시기에는 환경적으로 혼란을 느끼지 않도록 도와주는 것이 필요합니다.

▸다양한 시각에서 사고할 수 있도록 도와주세요

이 시기에는 아이가 수학적, 과학적 사고를 담당하는 뇌가 발달하기 때문에 다양한 사고를 할 수 있는 수학적, 과학적 놀이를 해주는 것이 좋습니다. 예를 들어 그림자놀이를 하면서 그림자를 만드는 원리에 대해 아이와 함께 이야기 나누기를 해보는 것도 좋습니다.

12살에서 15살까지 : 시각적 기능을 담당하는 후두엽 발달 시기

초등학교를 졸업하고 중학생이 된 아이들이 갑자기 입고 다니는 옷과 헤어스타일에 민감하고 유행을 따라 하려 합니다. 이는 바로 시각적 기능을 담당하는 후두엽 발달 때문에 그렇습니다. 뇌 발달이 그렇게 이루어지기 때문에 나타나는 자연스러운 현상일 뿐이지요. 아이가 자신의 외모에 관심을 가지고 꾸미려고 노력하는 것을 야단치지 말고 아이의 행동을 자연스럽게 받아들여주는 것이 좋습니다. 또한 이런 허용들이 아이에게는 자기 발전을 위한 성찰의 계기가 되도록 많은 대화를 통해 적절한 선을 깨닫게 해주는 게 좋습니다. 



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